Monday, 24 June 2019

C Columns

Focus Adjustment Almost Dying Leads to New View on Life

By Irene Archuleta Woodworth

How  well  do  you  see?  As  we  get  older,  we  need  readers,  and  we  just  don’t  see  as  well  as  we  used  to.  I  need  my  readers  in  every  room  or  I  am  in  trouble.  When  life  gets  blurry,  adjust  your  focus.

At  2  a.m.  on  Friday,  October  30,  2009,  I  woke  up  with  extreme  waves  of  pain  on  my  right  side.  I  finally  woke  my  husband  four  hours  later.  After  the  doctor  sent  us  to  the  emergency  room  at  St.  Luke’s  Boise  Medical  Center,  it  was  determined  that  I  would  need  an  emergency  appendectomy.  

I  had  had  seven  surgeries  prior  to  that,  and  I  had  never  had  a  problem.  But  right  before  my  eighth  surgery  —  the  appendectomy  —  I  told  my  husband,  just  in  passing,  “Make  sure  you  keep  me  alive  if  anything  happens  to  me.  I  am  not  done  yet!”

This  time,  with  this  surgery,  it  was  different.  After  they  removed  my  appendix,  the  worst  thing  that  could  happen  in  surgery  happened  to  me.  I  had  an  extremely  adverse  reaction  to  anesthesia.  It's  called  malignant  hyperthermia,  or  fast-moving  heat  stroke.  My  body  was  getting ready  to  explode.  It  was  a  miracle  that  the  anesthesiologist  caught  it  just  in  time.  My  body  became  so  hot  they  had  to  put  my  blood  on  ice.  What  my  body  experienced  in  a  few  minutes  is  what  a  marathon  runner  experiences  after  a  year  of  preparing  for  his  run.  Ten  surgeons  worked  tirelessly  to  perform  various  life-saving  procedures  on  me  for  several  challenging,  intense  hours.

Behind  the  scenes  I  had  a  vision:

I  was  above  the  room  like  a  bird  on  the  rooftop  looking  down  on  my  body  in  a  room.  I  saw  my  body  lying  down  on  a  bed,  my  eyes  were  closed  shut  and  I  was  motionless.  I  asked  myself,  “Did  I  die,  did  I  die?”  Then  all  of  a  sudden  I  saw  a  black  cloud  that  began  to  fill  the  room  from  the  top  down.  It  was  a  very  creepy  and  frightening,  intense  black.  (As  a  color  consultant,  I  am  very  sensitive  to  color!)

Then,  I  saw  the  strangest  thing  I  have  ever  seen.  I  saw  a  small  opalescent  lighted  pebble  start  to  light  the  room  underneath  my  bed.  I  started  seeing  arms  from  their  elbows  to  their  hands  in  every  color,  every  shape  and  every  size.  They  came  underneath  me  one  by  one  and  I  was  being  held  by  all  of  them.  I  started  hearing  various  languages  —  English,  Spanish,  French  and  others  —  saying,  “Touch  her,  heal  her,  save  her,  and  deliver  her”  over  and  over  again.  In  the  meantime,  the  lighted  opalescent  pebble  got  bigger  and  bigger  each  time  another  arm  came  underneath  my  body,  until  finally  shafts  of  light  exploded  through  my  body  and  burst  into  the  most  brilliant  and  beautiful  colors  I  have  ever  seen.

The  next  thing  I  saw  and  knew  was  waking  up  in  ICU  with  a  breathing  tube  down  my  throat.  My  eyes  were  taped  shut,  and  I  was  restrained  to  the  bed  unable  to  move.  I  looked  like  a  bruised  and  beat-up  swollen  body  twice  my  normal  size.  I  thought  I  was  paralyzed.  I  was  in  ICU  for  six  days.

I  am  the  first  person  to  ever  survive  this  reaction  to  anesthesia  in  St.  Luke’s  more  than  100-year  history.  I  received  a  miracle  that  day  and  was  given  a  second  chance  at  life,  with  a  special  gift.  Research  has  shown  that  if  a  person  has  a  near-death  experience,  they  have  a  significant  personality  paradigm  shift.  The  transformed  people  become  more  passionate  about  life,  have  less  interest  in  material  things,  become  more  spiritual  rather  than  religious,  more  empathetic  towards  others,  and  lose  their  fear  of  dying.  Those  that  return  have  a  strong  sense  of  needing  to  do  some  work  or  fulfilling  their  purpose.

1.  My  first  insight  was  on  the  power  of  thank  you.  Life  is  so  fragile  and  brief.  

We  think  we  will  live  forever.  We  all  have  something  in  common:  we  are  going  to  die.  We  may  not  know  when  that  will  be  for  each  of  us,  but  death  is  certain  for  sure.

I  began  to  wonder,  if  I  had  died  that  day,  had  I  told  my  family  and  friends  what  they  meant  tome?  I  remembered  the  day  I  had  an  epiphany  about  my  late  father-in-law,  Dick  Woodworth,  and  the  impact  he  made  in  my  life.  I  thanked  him  for  being  a  part  of  healing  my  “father  wound.”  He  became  the  father  I  always  longed  for  and  needed.  We  cried  as  we  shared  together.Two  weeks  to  the  day  later,  he  died.  That  was  our  last  conversation  we  had  together.  President  John  F.  Kennedy  said,  “We  must  make  time  to  thank  the  people  that  have  made  a  difference  in  our  lives.”

2.  My  second  insight  was  on  the  power  of  unity.  My  family  and  friends  got  the  word  out  about  my  critical  condition  and  asked  for  prayer,  and  the  prayer  request  went  internationally.  They  came  together  in  unity  on  my  behalf.  I  know  that  I  was  a  miracle  and  my  mission  was  not  done  yet.

Mother  Theresa  said,  “There  are  things  I  can  do  that  you  cannot.  There  are  things  you  do  thatI  cannot.  However,  through  great  love  we  can  all  do  great  things.”

With  this  paradigm  shift,  I  became  more  empathetic  and  experienced  unity  with  my  parents.  In  a  period  of  five  years  I  was  able  to  take  care  of  both  my  estranged  dad  and  my  dear  mom.  We  moved  them  both  up  to  our  home  in  Boise  and  I  became  their  caregiver  before  they  passed  away.  I  am  grateful  for  this  rare  gift.  Prior  to  this  near-death  experience,  I  could  never  have  imagined  I  would  be  able  to  become  a  caregiver.

I  had  the  rare  opportunity  of  experiencing  forgiveness,  love  and  unity  for  them  on  a  totally  different  level.

3.  My  third  and  final  insight  was  on  the  power  of  giving.  The  happiest  people  are  not  the  ones  that  get  more;  they  are  the  ones  that  give  more.  I  have  always  been  a  believer  in  what  you  sow  you  will  reap.  We  had  just  completed  our  third  paint  and  redesign  giveaway  worth  a  hundred  thousand  dollars  in  goods  and  services  to  the  W.C.A.  (Women’s  and  Children’s  Alliance  in  Boise).  That  giving,  and  a  lifestyle  of  giving  throughout  my  life,  produced  a  powerful  mighty  miracle  for  me.

Learning  to  focus:

Let  us  focus  in  on  what  I  learned  and  perhaps  it  will  shed  some  light  onto  your  life  and  give  you  some  insights  from  a  different  perspective.

•  The  power  of  saying  thank  you:  What  words  need  to  be  said  to  your  loved  ones  and  friends?  Who  has  impacted  your  life?  Have  you  told  them?  Will  your  words  make  the  difference  of  life  or  death  to  someone  dear  to  you?  

•  Unity  and  coming  together:  More  than  ever  there  is  so  much  strife  in  our  country.  We  need  to  come  together  with  a  passionate  purpose  with  a  common  goal  to  make  a  difference  in  our  world.  Where  can  you  put  away  strife  in  your  life?  Together,  with  great  love,  we  can  do  great  things.

•  The  power  of  giving:  Where  can  you  give  to  others  in  your  community?  How  can  you  make  a  difference  in  your  neighborhood,  your  work,  or  your  school?

The  second  verse  of  the  Johnny  Nash  song,  “I  Can  See  Clearly  Now,”  says:

I  think  I  can  make  it  now,  the  pain  is  gone

All  of  the  bad  feelings  have  disappeared

Here  is  the  rainbow  I've  been  prayin'  for

It's  gonna  be  a  bright  (bright),  bright  (bright)  Sun-Shiny  day.

How  can  we  make  a  dramatic  difference  in  our  world  through  the  insights  that  have  inspired  me?  How  will  you  incorporate  the  power  of  thank  you?  How  will  you  express  unity?  How  will  you  give?

I  hope  you  will  not  wait  until  you  are  dying  before  you  can  see  clearly.

Christian Living Magazine


Phone: 208-703-7860